Nivelterveyttä voi edistää liikunnalla, aktiivisilla elämäntavoilla ja välttämällä runsasta ylipainoa. Hyvä lihaskunto antaa nivelille tukea, lihasvoimaa ja tasapainoa kehittävällä harjoittelulla voidaan vähentää iäkkäiden henkilöiden kaatumisia 15–50 prosenttia. Raskas, yksipuolisesti kuormittava työ, perinnölliset ja synnynnäiset tekijät, ikääntyminen sekä traumat (esim. urheiluvammat) voivat heikentää nivelterveyttä. Ravitsemuksen vaikutuksesta nivelterveyteen ei ole riittävästi tutkittua tietoa: Välimeren tai Itämeren ruokavalio voivat olla hyväksi, sillä ne ovat monipuolisia ja helpottavat painonhallintaa.