Niska-hartiakipu on hyvin tavallinen vaiva ja toiseksi tavallisin tule-ongelma alaselkäkivun jälkeen. Niska-hartiakivuista kärsii lähes joka toinen nainen ja joka neljäs mies. Syitä voi olla useita, ja aina kivun tarkkaa syntytapaa ei saada selville. Niskaa kuormittavat liikkeet ja työasennot lisäävät niska-hartiakivun riskiä. Niskaa rasittaa sen kiertäminen tai taivuttaminen taakse sekä työskenteleminen niin, että kädet ovat koholla. Myös työasento, jossa vartalo kiertyy, altistaa niskakivulle.

Niska-hartiakivun ehdottomasti tavallisin syy on hyvänlaatuinen, ja itsehoito tulisikin aloittaa heti vaivojen alettua. Joskus kivun syynä voi olla vakava sairaus. Lääkärin ensisijainen tehtävä on varmistaa niska-hartiakivun vakavuus ja mahdollinen aiheuttaja. Tulehduskipulääkkeet rauhoittavat kipua. Myös lihaksia rentouttavista lääkkeistä voi joskus olla apua. Oireilevaan kohtaan kohdistuvaa kuormitusta tulee vähentää, jotta tilanne rauhoittuu, ja siksi lyhytaikainen lepo voi joskus olla tarpeen. Jos kivut eivät ole voimakkaat, tavanomaista liikuntaa on hyvä jatkaa. Normaaliin elämään ja aktiviteetteihin kannattaa pyrkiä palaamaan mahdollisimman nopeasti.