Nikamavälilevyt iskunvaimentimina
Välilevyt erottavat selkärangan nikamat toisistaan ja vaimentavat liikkuessa selkärankaan kohdistuvaa kuormitusta. Välilevyjen koko, muoto ja joustavuus muuttuvat päivän mittaan sen mukaan, miten ja kuinka paljon liikut.

Nikamavälilevyn mukautuminen
Yön aikana painovoima ei kuormita välilevyjä, jolloin nestepitoisuus on suurempi levon jälkeen, ja siksi aamulla herätessä säiemäinen rengas joustaa huonommin kuin päivällä. Äkilliset liikkeet voivat aamulla herkemmin venähdyttää välilevyjä.

Päivän mittaan välilevyjen nestepitoisuus vähenee pystyasennossa. Liikkumisen seurauksena välilevyn neste puristuu ulos ja sisään raviten välilevyä.

Ikääntyessä ja välilevyjen rappeutuessa niiden nestepitoisuus vähenee ja selän liikkuvuus alenee. Liikkuvuuden harjoittaminen onkin tärkeää selän hyvinvoinnin kannalta.